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如何指导小组活动(上篇)

October 28 2016

 

小组教学是指老师把学生们分为不同的小组并在老师的协助下,各小组自主学习、讨论、进行课堂活动的教学模式。 和传统的大组教学相比,小组教学有很多优势。

§ 小朋友们需要大量时间来练习应用用他们在大组教学中学到的知识。小组教学为小朋友们不断复习强化前面的知识提供了很好的机会。
§ Gallimore 和Tharp (1992)曾说过,合作学习是最有效的学习模式。在小组教学中,通过同学们之间不断交流合作的过程,不仅可以优化他们的学习成果,还可以发展他们批判思维能力、沟通技巧和社交能力。
§ 相对于大组教学,小组教学模式可以使学生在学习上有更高的参与度,使学生获得归属感,安全感及满足感。
前面我们的文章详细讲解了如何进行大组教学。实际上,在BetterImmersion一天的教学流程中,大组教学和小组教学先后进行的。今天,小编将以BetterImmersion的材料为例,来解释老师如何指导小组活动。文章主要分为三部分:Better Immersion小组活动内容介绍;小组活动流程介绍;终极大BOSS–疑难问题解答。

Better Immersion小组活动介绍 

  • 在Better Immersion教材中,幼儿园到三年级小组活动分为“听、说、读、写”四模块,而四年级和五年级教学目标主要在于提高学生们的综合语言能力,所以四个小组分别为“认知练习,理解练习,应用练习和高阶思维练习”。 即使在四五年级的小组活动中,每个活动模块也涵盖了至少一种输入(reading, listening)和一种输出(speaking, writing)技能。
  • 小组活动的主题和当周主题相关,以复习小朋友已知语言知识为主。每个小组活动都有相对应需要达到的CCSS(Common Core State Standards)改编中文标准。
  • 小组活动步骤十分简单明了。在听完老师讲解后,小朋友们可以独立进行小组活动。
  • 小组活动主要目的是进行形成性评测(formative assessment),在小组活动过程中,老师可以检测小朋友们的知识掌握情况,也可以评估自己教学上的优势及不足。
下面以Better Immersion一年级第八周的小组活动的阅读2部分为例:

@小组活动阅读2

@小组活动阅读2所需活动纸

  • 小组活动阅读2活动步骤为: 读活动纸上的句子,画出和句子相对应的插画; 根据理解将活动纸按顺序排列并钉成小书;和伙伴分享小书并朗读句子。活动步骤简单易懂,在经过老师解释后,小朋友可以独立完成,另外,小组活动内容的设计都是基于已学知识(句子中所有的字词小朋友都已经学过),所以他们不会对活动内容感到陌生而不知所措。
  • 小组活动所需的活动纸在Teacher’s guide里都可以找到,是紫色的部分。另外,在网上(online.betterimmersion.com) Recourses中也可以下载小组活动纸。
  • 最左边一栏是CCSS中文改编标准。这个阅读活动的完成可以达到CRF 1.1, CRF 1.1b, CRF1.3, CRF1.3c, CRF 1.3d, CRF1.4, CRF1.4a, CRF1.4b, CSL1.5. 例如,CRF1.1的意思是: 展示对书写文字基本特点和组织的理解(Demonstrate understading of the organization and basic features of print)。这些标准的具体意义可以在《教师指引》的附录“语文标准”参考中找到。举例如下:
@附录:语文标准参考

小组活动流程介绍

在Better Immersion一天的教学流程中,先是大组教学(在公共账号主页回复“大组教学”查看大组教学相关内容),随后是小组活动。 小组活动是轮流参与不同活动的模式。即如果第一次小组活动时间A组小朋友在听力模块,那么第二次小组活动时间便进入口语模块。

  • 幼儿园小朋友每天小组活动时间约为40分钟。但由于小朋友很难长时间集中注意力,所以我们把40分钟小组活动时间分为两段,每段为20分钟。因为幼儿园小组活动内容较为简单,所以每20分钟小朋友就可以完成一个活动,一天可以完成两个活动。**例如: 第一天前20分钟A组的小朋友在听力小组, 后20分钟他就去口语小组。那么,第二天前20分钟他就会去阅读小组,后20分钟去写作小组。其他三组的小朋友也是这样轮流做活动。以此类推,到星期四,每个学生都可以把“听说读写”四部分活动各做两次。
  • 一年级到三年级每天小组活动时间约为30分钟。小朋友们每天做一个活动。即:第一天:A-听,B-说,C-读,D-写;第二天:A-说,B-读,C-写,D-听。 以此类推,到第四天,每个小朋友都可以完成一轮“听说读写”。**
  • 四五年级和一到三年级流程类似。但活动名称改为“认知练习,理解练习,应用练习和高阶思维练习”。**

**在Better Immersion 的小组活动中,除了有以上所述四个组,我们还设计了一个“教学组”。 教学组相关指导小编将在下一篇文章中讲解。

终极大BOSS–疑难问题解答

在老师实际进行小组教学时会产生很多疑问。下面我们汇总了老师们主要的问题进行解答。

我从来没有尝试过小组活动,我感觉很难让小朋友们自主地有条不紊地进行小组活动。
  1. 首先,如上面所说,小组活动内容的设计是基于学生们的已知知识,是他们所熟悉的。而且活动步骤简单。因此,学生们不会对活动内容感到不知所措。
  2. 在小朋友要进行小组活动之前,老师要十分详细明确地的向小朋友介绍活动步骤,活动目的,活动应该达到的效果等。
  3. 从一开始就让学生们自主进行小组活动确实是很难实现的。因此,在我们设计的教材中,幼儿园前16周的时间主要是用来帮助学生形成“小组活动”这个概念。比如:在第一周的时候,老师会说“学生A、B,你是红色小组,今天需要听听力”,并领着学生A、B到听力区。当要换活动的时候,老师会说“学生A、B,你们是红色组, 你们已经听完听力了,现在要去口语组了”同样也把学生领到口语区。之后,老师可以逐渐引导学生自己找小组。例如在第二周,老师可以把红色的牌子拿到阅读区,并询问“谁是红色小组的小朋友呀?今天轮到你们到阅读区了”。 再过几周老师可以尝试询问“红色小组的同学,你们今天应该去什么区呢?”。最后,当学生完全明白了轮流活动的机制的时候,可以让小朋友自己去拿颜色卡寻找对应的组。
该如何分组呢,有没有什么技巧?
  1. 建议不要按小朋友的语言程度分组。如果按语言程度分组的话,水平相对低的小组可能无法独立完成小组活动。另外,如果语言程度高和相对低的小朋友混合,可以让他们互相帮助。
  2. 老师可以给每个小组起有趣的名字,这样有利于小朋友记住自己在哪个小组。例如可以颜色、动物或者植物命名。
  3. 建议老师分组的时候,每个小组的位置固定不动,例如,听力小组就在紧挨电脑,MP3, 耳机等听力设备的地方。这样也有利于在前期帮助小朋友形成”小组活动”的概念以及记住每个小组活动的位置。
学生在做活动时,老师该干什么?
老师在小组间走动,给予必要帮助,以及观察学生们的表现并在活动记录纸上做记录。通过观察学生做活动的表现,老师们可以检查学生们对知识的掌握程度,也可以有效评估自己教学中的优势和不足。比如:通过观察记录发现,班级大部分小朋友在听力练习中的表现普遍比阅读差。那么老师可能需要调整教学策略,加强听力教学。
有的学生提前把任务完成了,老师该怎么办?
老师要检查小朋友的任务完成情况,告诉小朋友哪些地方需要完善,鼓励小朋友回到小组继续把任务完成好。如果经过老师检查,发现小朋友任务完成的非常好。那么可以让小朋友回到座位上安静阅读。如果是一二年级的学生,他们已经积累了一定的知识,所以可以让他们去“安静角”选择做安静的文字游戏或者其他。总之,要向学生强化小组活动完成后是“安静的时间”。
每天都至少要做四个活动,我觉得我要准备的东西太多了,很累。
老师刚开始可能要辛苦一点,但是老师们可以在学期末把所有用到的材料按照主题整理、分类、存好。那么在下一学期,老师们只需要对材料稍作修改就可以用了,不需要再重新准备。
你现在是不是对BetterImmersion小组活动有了更深入的了解呢?如果还有任何问题,可以加主页君微信(betterchineseusa)咨询,也可以打电话至:650-384-0902,或者登录网站浏览更多信息: www.betterchinese.com.


               

 

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一周完整教学教案设计

October 17 2016

 

设计课程计划/单元计划(Lesson plan/unit plan)是老师们在教学中十分重要的一个环节,也是使整个教学流程顺利流畅的制胜法宝。在Better Immersion一周的教学计划里,我们分为两部分:大组教学(whole group instruction)和小组教学(small group instruction)。大组教学又分为生字文教学和主题文教学。今天,我们就以Better Immersion 一年级第八周的课程为例,给大家详细介绍一个完整单元的课程设计和流程,希望老师们在以后设计lesson plan时可以有所借鉴!

 

第一天和第二天:生字文教学

 

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小贴士:

→Better Immersion 生字文是把学生之前学过的字、词、句和新的字、词、句组合在一起编成的短文。换言之,生字文短文中除了本课重点要学的生字,其他全部为学生之前已经学过的字。…………………………………………………………………………………………………………

 Day 1

点生字:海, 要, 河, 湖, 球

教学目标:

语文目标–学生可以认读书写生字文并理解意思。

学科目标–学生可以分辨地球上水域的分布和存在的形式。

教学步骤:

1. 导入

——开启和主题相关的背景知识。

初读: 展示生字文海报, 给学生几分钟时间默读课文,鼓励他们在阅读时找出新字。由此可以发现学生对已学字词的掌握程度。

——辨别生字。

二读: 找出自愿发言的同学一字一字的读课文。

——朗读课文。

2. 教学

三读: 老师示范朗读一边课文。

——了解课文大意。

将本周生字展示出,简单介绍本周生字读音。

——学习并分辨生字读音。

鼓励学生数出生字笔画数,辨别部首和结构,将学生的回答记录下来。

——复习笔画结构和辨认部首。

示范正确的笔顺,并介绍生字部首和结构。回顾上一步学生的回答,强化正确答案,把错误的答案作出改正和解释。

——了解生字的正确书写方式。

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 小贴士:

→ “三读”是生字文教学中重要的一个步骤。在初读时, 可请学生找出新字并在海报上标示出来;学生二读时, 可请学生看着课文海报并指出读到的字。 当老师示范三读时, 可请学生随后试说课文大意。

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3. 教师指导练习

示范组词,并解释含义。然后让学生口头组词,记录学生分享的词语。如果学生无法理解或者误解字意, 用此机会重新解释。

——练习口头组词。

示范如何在句子中使用生字、生词(上一步组的词)。要求学生练习口头造句。

——练习口头造句。

要求学生练习写字。观察学生习作,对应每个生字各选出几幅习作分享,作为其他学生写字的模范。

——练习书写生字。

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 小贴士:

→在步骤3教师指导练习中, 可以进行differentiated instruction(差异化教学), 如果有些小朋友造句有困难,可以请他们进行步骤a–口头组词; 请其他小朋友根据步骤a中组的词进行造句。

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4. 独立练习

想-对-谈活动: 轮流读出生字文。

——阅读练习。

5. 总结

搭档之间互相练习和本课重点生字词相关的句子,并取得伙伴的签名表示完成。

——朗读句子。

Day 2

重点生词:大海, 地球, 河里, 湖里

重点句型:

……去了……

*……要…… (已学过句型)。

教学目标:

语文目标:学生可以理解生字文内容/学生可以使用不同的方式分析生词的意思。

学科目标: 学生可以分辨地球上水域的分布和存在的形式。

教学步骤:

1. 导入

四读: 展示生字文, 要求所有学生默读生字文。

——阅读练习。

抽出一位学生,指定为“朗读专家”, 指定另一位学生为“总结专家”, 要求学生说出朗读专家的责任,解释总结专家的责任。

朗读专家: 负责读课文。

总结专家:负责说出句子/课文的大意。

——了解阅读时不同角色的责任。

2. 教学

指示朗读专家开始朗读课文,提醒学生使用恰当的语气读出句子。在读完每个句子后稍作停顿,让总结专家换句话重新解释句子。

——朗读练习+解释句子意思。

当朗读专家和总结专家讲完课文时,请学生说出课文大意。

——说出课文大意。

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小贴士:

在步骤2教学中,为了使所有学生都参与到课堂中来, 总结专家每解释完一句话,老师可以和全班其他小朋友做一次互动,例如让听懂了的小朋友竖起大拇指等。老师也可根据小朋友们的反馈再进行讲解。

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3. 教师指导练习

要求学生解释“海”、”湖“和“河”的不同,将学生的回答记录下来。

——解释生字意思。

告诉学生有时候我们可以利用认识的生字来分析词的意思。 展示”河马“和“海马”的图片,询问学生是否知道这两种动物的名称。

-—–分析生词意思。

展示它们的名称,老师示范读出并请学生重复。询问学生两种动物的居住化境,提示学生可以从它们的名字中找到答案。“河马”生活在河里,“海马”生活在海里。

——分析生词意思。

4. 独立练习

学生们坐成一个圈,老师分发词卡和图片,要学生将字卡和图片配对。例如:海豚,家务,地鼠等。

——分析生词意思。

5. 总结

配对好的小组上台展示字卡和相对应的图片并解释配对理由。老师在旁边辅助解释,并指出正确配对。

—–分析生词意思。

第三天到第五天:主题文教学

 

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 小贴士:
  • Better Immersion 主题文的设计宗旨为使用有趣的课文将语文学习和学科学习紧密融合。 主题文文体多样, 包含故事、戏剧、诗歌、传记和说明文等。主题文是complex text, 它文体多样,包含故事、 戏剧、诗歌、传记、说明文等等。
  • 对一篇主题文的教学,我们拆分为三个步骤,分别为阅读前准备,阅读中课文赏析以及阅读后语言应用。

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Day 3:阅读前准备

这一步主要的学习目标是启发学生读前思考,使他们建立和主题相关的背景知识以及奠定他们对重点语言知识的掌握。

教学目标:

学生可以理解文章中的重点生词和句型。

学生可以理解和主题相关的背景知识。

教学步骤:

1. 建立背景知识,启发思考。

老师展示世界地图,请学生标示出美国以及其他熟悉国家的位置。 随后引出重点生词 “南极、北极” 的概念。

2. 结合背景知识介绍生词。

老师通过讲解相关学科知识使学生熟悉本课重点词“企鹅, 南极,北极”等。

Day 4:阅读中课文赏析

这一步主要训练学生听力理解的能力,老师将课文分成段落, 针对不同的段落提供字词解释,和不同层次的理解问题来鼓励学生们更深入地讨论课文细节。

教学目的:

学生可以听懂老师讲的故事,确定多段落文本的中心思想,以及文中每个段落的重点内容。

学生可以简单回答和文章细节相关的内容。

 教学步骤:

1. 复习上一步(阅读前准备)中学的生词。

2. 老师以段落形式读文章,读的过程中向学生解释该段落中出现的阅读辅助字词,以及给学生提出理解问题。

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小贴士:

  •  阅读辅助词汇多为写作语言,在遇到阅读辅助字词时, 老师把写作语言转化为口头语言简单解释给学生即可,这样即有利于帮助学生理解文章内容,又不会使学生过多把注意力放到这些字词上。
  •  老师在提问问题时,实现一定的语言功能(重复,解释,说明,指出)。 例如原段落为: 小企鹅和她的家人住在寒冷的南极, 南极是白色的世界……。老师针对该段落提的问题是  “小企鹅住在哪里, 那里的天气怎么样”, 这是训练小朋友重复原文回答问题的能力。老师的第二个问题“为什么南极都是白色的”, 这便是是一个解释性问题。

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Day 5:阅读后语言运用

这一步主要训练学生口语表达的能力,老师需提供根据学生不同语言程度所编写的阅读理解问题。

学习目标:

学生可以使用完整的句子和表达顺序的连词重述故事中发生的重大事件。

学生可以充分理解文章相关的学科知识。

 教学步骤:

把问题分为初级、中级、高级、母语延伸四种。并给出相应的回答问题的句型,从而引导不同程度学生用不同句型回答综合性问题。

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 小贴士:

此步骤中提出的问题要比“阅读中课文赏析”提出的问题更具有综合性,目的是引导不同语言程度的学生都尝试总结归纳文中主要事件。

以此篇主题文为例:

初级问题: 请告诉我-小企鹅去了哪里?

中级问题: 小企鹅去了哪里?看到了什么?

高级问题:小企鹅经历了什么事?请你按照顺序说出来。

母语延伸: 请按照事件发生的顺序说出小企鹅在旅行的时候去的地方和看到的事物,包括它是怎么去的。

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您现在是不是对Better Immersion一周教学中的大组教学有了更透彻的了解呢?我们的《teacher’s guide (教师指引)》不仅有详细的lesson plan, 还有一周教学预览方便您进行教学指导。以上lesson plan都可以在教师指引中找到。《教师指引》,让您的课堂更有效!

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如何教生字文-Better Immersion来支招

October 13 2016

Better Immersion的生字文(Vocabulary Texts)是把学生之前学过的字、词、句和新的字、词、句组合在一起编成的短文。在应用生字文教学的过程中,采用了螺旋式教学法(Spiral Approach),使学生在不断复习旧知识的同时,掌握新的字词句。

* 不断复习巩固旧知识;

* 在一定的语言背景(context)下学习新字词;

* 加强学生信心,让学生意识到他们以前所学的字词都是有意义的;

* 结合学科知识,既可以学语言,又可以了解简单的学科知识。

 

生字文有两类,分为海报和课文生字文。

海报可用于大组教学活动 ☞☞☞

海报


每课生字文课文中都包含:
一张精美的图片,课文,和需要掌握的字词句。☞☞☞

课文图片

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

课文                                                                                                                字词句

 

第一天:学生可以认读书写生字并理解意思。

第二天:学生可以理解生子文内容;学生可以使用不同的方式分析生词的意思。

生字文的学习目标

点击下面链接, 看一下这位经验丰富的老师在生字文学习的第二天如何帮小朋友巩固新字词的吧!

 

对于生字文的教学,我们还有配套的teacher’s guide, 给出了详细的教学步骤的的建议,有了它,老师们再也不用花很久时间设计lesson plan了!

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创新中文课程设计:Better Immersion (中文游)

October 6 2016

 

Better Immersion (中文游)中文教材致力于全面支持和辅助幼儿园至五年级的沉浸式中文教学。 它和美国相关教育标准对接,其中文语言标准与共同核心州级标准相呼应。 Better Immersion教材选题融入了全国(中小学)历史教学标准,  “下一代科学标准”(Next generation science standards)以及共同核心州级数学标准 (Common Core Standards)。其重点生词也是参考了ACTFL,AP 和HSK语言能力大纲以及学科教学中高频使用的词汇编制而成。Better Immersion的设计目标致力于在五年级结束后,学生可以达到ACTFL语言标准的中级水平。

 

 课程架构 Framework

 

Better Immersion 包含了与科技以及社会研究主题相关的文学类以及信息类课文。这些主题对中文学习的核心内容具有很好的补充作用。

 

幼儿园:

幼儿园总共有32周课程安排,每八周为一个观点,一学年共有四个观点。观点分别为”个人观” 、”人际关”、”社会观”和”世界观”。

 

一年级到五年级:

一年级到五年级的教学结构与幼儿园不同,每个年级有四个主题单元,分别为”自我”、”责任”、”变化”和”实践”。前三个单元皆为九个星期,每个单元都通过四个观点由浅入深进行探索,而观点的设定和幼儿园相呼应,从“个人观”出发,延伸至“人际观”、“社会观”和“世界观”。第四个主题单元“实践“则由四个项目性教学构成,每一个项目都与一个观点相联系,以此纵向检验学生在不同场景、不同需求下的语言能力。每个项目预计持续一周。

 

 

文本类型及教学规划 Text Types and Instruction Flow

 

Better Immersion 没有一本传统意义上的“课本”。 它主要包含两部分的阅读材料: 生字文主题文

  • 生字文是把之前学过的字,词 句和新的重点字词句组合在一起编成的短文。
  • 主题文是通过有趣的课文把语文学习和学科学习紧密融合。主题文文体多样,包含故事、诗歌、戏剧、传记、说明文等。
Better Immersion 每天的教学包括大组教学和小组活动。大组教学的时间主要用来学习生字文和主题文。除了听说读写四个组,小组活动还包括“教学组”, 即老师从班里轮流抽出语言水平相似的同学进行额外辅导。

Kindergarden:

  • 前16周没有生字文,老师每周将2-3本小读本 (Reader) 的内容以讲故事的方式读给学生听。从第十七周开始,当学生已经积累了一定的词汇量, 生字文开始进入课堂。 生字文是由前16周学到的字词和本周正在学习的新字词组成的。 17周往后的学习主要以生字文和小读本为主。
  • 小组活动的主要目的是进行形成性评测 (formative assessment),为每天30分钟。它分为听、说、读、写、四个部分。Better Immersion 教材针对每个活动都详细地写明了教学目标,改编的CCSS标准,教学步骤并配套相应活动纸模板。(老师可在教师指引中找到模板)

G1-G2:

  • 第一天和第二天的教学以生字文为主, 第三天到第五天以主题文为主。
  • 一、二年级的小组教学和幼儿园类似,分为听、说、读、写四个组。

G3-G5:

  • 基于想要提高学生高阶思维能力的目标,三年级到五年级整周教学以复杂文(complex text)为主。复杂文包含了不同种类的体裁,例如故事,传记,说明文等。它的主题也是和科学,社会学这些学科知识紧密结合的。复杂文的内容丰富且有利于提高学生学术语言能力。
  • 在三年级和四年级的教程中,生字文作为独立阅读材料只在学生练习册中出现。而到了五年级,生字文不再出现, 学生们将精力集中在对复杂文的阅读学习中。
  • 三年级的小组教学和幼儿园到二年级的小组教学类似,也主要分为听、说、读、写、四部分。而四五年级和其他年级不同,其小组活动的设计是基于布鲁姆认知分类(bloom’s taxonomy),把活动分为认知练习,理解练习,应用练习和高阶思维练习四部分。每一部分练习旨在锻炼学生至少一种输入(听、读)和输出的语言能力(说、写)。

 

 Full Curriculum Intro Videos
Better Immersion K Overview: https://goo.gl/GyTh49
Better Immersion G1/2 Overview: https://goo.gl/pvXjyE
Better Immersion G3-5 Overview: https://goo.gl/MRLFOU
Better Immersion Digital Account: https://goo.gl/D26KEj

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An Innovative Chinese Language Arts Curriculum: Better Immersion

October 5 2016

 

Better Immersion is a K-5 Chinese Immersion Language Arts Program based on the adaptation of the Common Core State Standards for English Language Arts. Topics in Better Immersion are derived from National History and Social Studies Standards, Next Generation Science Standards, as well as Common Core Math Standards. Meaningful vocabularies are selected by referring to ACTFL, AP, HSK requirements, and also determined high utility words across content areas. The target proficiency level at Grade 5 will be the equivalent of the ACTFL intermediate-mid level.

Framework 

 

Better Immersion encompasses literature and informational text for science and social studies that complement the core content of Chinese language learning.

 

Kindergarden:

For the Kindergarten curriculum, there are a total of 32 weeks of instruction. Each eight-week unit covers one theme, with a total of four themes in the school year. The themes include, in the following order: Self, Relationships, Communities, and World.

 

G1-G5:

For the first grade to fifth grade curricula, there are four thematic units per year: Self, Responsibilities, Changes, and Actions. The first three units are nine weeks each, and students explore each unit deeply through four different viewpoints, starting with “Personal View” and extending to “Interpersonal View,” “Society View,” and “World View.” The final unit, “Action,” contains four projects that represent four perspectives that test students’ context-dependent language skills, each of which takes one week to complete.

 

 

Text Types and Instruction Flow

 

There is not one “textbook”. Better Immersion mainly includes two types of reading materials: Vocabulary Text and Thematic Text.

  • Vocabulary Text is a short and decodable text with new target characters and learned characters including those learned in previous grade levels.
  • Thematic Text covers various genres and structures and includes cross-subject content knowledge.

Each lesson is weekly-based with both whole group instruction and small group activities ongoing for everyday. The whole group instruction is focused on vocabulary text or thematic text teaching. Small group activities also include center group the teacher can set up for the students at the similar proficiency level.

Kindergarden:

  • For the first 16 weeks, the teacher mainly goes through 2-3 Readers per week (there is no Vocabulary Text yet). From the 17th week, Vocabulary Text, composed of vocabulary in previous 16 weeks, will be introduced. The teacher will go through both Vocabulary Text and Readers every week.
  • Small group activity is the formative assessment ongoing everyday for 30 minutes and takes the format of rotation on listening, speaking, reading, and writing. Each activity has the learning objective, adapted CCSS standards, detailed steps, and the activity template.

G1-G2:

  • The first and second day’s teaching focuses on vocabulary text, while the third to fifth day’s teaching focuses on the Thematic text.
  • Small group activities include listening, speaking, reading and writing, which takes the similar format as the K curriculum.

G3-G5:

  • G3-5 will spend whole week on complex text instruction due to the instructional focus change to higher-order thinking skills. The complex text contains various genres (including story, biography..) and covers topics and themes from other core course (science, social studies, etc). It is content rich and helps improve academic language.
  • For G3-4, vocabulary texts will be in students’ workbooks as independent reading resources, while for G5, there will be no more vocabulary text.
  • For the small group activity, G3 is similar to K-2 in the format of rotation on listening, speaking, reading and writing activities, while G4 and G5 is based on bloom’s taxonomy and divides the activities into knowledge, comprehension, application, higher-order thinking. Each type will help students develop at least one input skill (listening or reading) and one output skill (speaking or writing).

 

 Full Curriculum Intro Videos
Better Immersion K Overview: https://goo.gl/GyTh49
Better Immersion G1/2 Overview: https://goo.gl/pvXjyE
Better Immersion G3-5 Overview: https://goo.gl/MRLFOU
Better Immersion Digital Account: https://goo.gl/D26KEj

 

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Celebrating Chinese New Year-Day 4 Activities

February 1 2016

Year of the Monkey is just around the corner. Let’s send out our best wishes and New Year greetings. You can make a card, write spring rolls or sing a nice, catchy song!

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Homeschool Chinese: The Role of Our Lăoshī

November 19 2015
On many occasions when I have mentioned in conversation that my children are learning Mandarin Chinese, the response is, “Really? How do you do that? Do you speak Chinese?”  
They are always surprised to learn that I do not. I explain that we hired a native speaker when we first started on this journey of becoming bilingual. We have in fact worked with a previous instructor, but Lăoshī Shawn has been with us the longest.
Recently, a reader posted the following question:
You mentioned that you have hired a native speaker. I’m curious about his role. Do you prepare the materials and have the native speaker use them with your children? Or does he have a more autonomous role in planning what he does with your children? Or is he not really teaching the material, and instead providing non-structured conversation practice?

We in fact work with native speakers who fill both roles. Let me explain.

老师 – Lăoshī

We have been working with Lăoshī Shawn since 2011 and his role has always been very autonomous. When we first met, I shared with him the Better Chinese My First Chinese Reader curriculum with which we had gotten started with our previous instructor. I explained that I liked how the instructions were in English and thus, as a non-speaking parent, I was able to assist my children if they didn’t understand what they were expected to do within a particular exercise.

At the time, they were just 5 and 7 years old so this was very important to me. Now that they are older and more independent, they require less assistance from me. I only have to remind them on occasion to get their Mandarin homework completed and submitted on time.

We meet with him twice a week (first in his home and now via Skype as he now resides on the East Coast and we remain on the West Coast). He generally works with the kids independently for an hour each – when we first began, my daughter had two years of instruction behind her and thus significantly more vocabulary. On occasion they do cultural and cooking lessons together – I even get to join in on these.

Weekly Lessons

Lăoshī Shawn plans each of the two weekly lessons. They have gradually progressed from the elementary series, My First Chinese Reader and are now using the middle school curriculum, Discovering Chinese. He has also periodically supplemented with other materials and activities to enrich the lessons and keep the kids engaged. Here are a few examples:

Monthly / Quarterly Cultural Lessons

In addition to the weekly lessons that typically focus on vocabulary, pronunciation, and grammar, Lăoshī Shawn also plans a monthly cooking lesson as well as a quarterly cultural lesson. Often the cultural lesson stems from a Chinese holiday, our travels as a family, or current world events.

Some of our favorite past cultural lessons include:

助教 - Zhùjiào

Over the years,  Lăoshī Shawn has assigned numerous homework activities that require the kids to engage in a conversation with someone. Typically, he assigns these in anticipation of our family weekend getaways to San Francisco. We have learned through these exercises that the kids are relatively timid and apprehensive about speaking in Mandarin with anyone other than one another, Shawn, or his wife.

I get this. I was the same way when I was learning Spanish in high school and university. I didn’t overcome this barrier until I spent a summer abroad in San Miguel de Allende, Guanajuato, Mexico. Research has shown that conversation is key to learning a new language. Polyglot Benny Lewis (Fluent in 3 Months) stated,

“I failed learning Spanish for months because of perfectionism, but embracing a ‘screw it, I want to actually use this language, mistakes or not’ approach allowed me to communicate and ultimately make friends.”

Thus, when we moved back to Oregon a few months ago, I reached out to another native speaker (who has in the past taught conversation classes at the local community college). We have just begun working with her on a bi-weekly basis, focusing specifically on conversation skills.

Though they do not collaborate, her role is more of a teacher’s assistant. I have lent her our Better Chinese materials so she is familiar with the vocabulary that the kids are familiar with and what lessons they are currently working on with Shawn. She encourages them to come prepared with questions to ask her and she in turn, asks them questions.

The first couple of times we have met, my son hasn’t been very receptive but he is slowly coming around. Her dialect is slightly different and she uses some unfamiliar vocabulary (intentionally). This is all good but it is challenging. My daughter on the other hand LOVES it! She has really blossomed this past year and has discovered the joy of speaking another language.

 

 

EARCOS 2015 – Bangkok

October 28 2015

We are in EARCOS Leadership Conference 2015 in Bangkok from Oct. 29 to Oct. 31! If you are attending the conference this year as well, be sure to say “Hi” to our Better Chinese Representative and CEO, James Lin.

We are excited to introduce you our newly launched curriculum, Better Immersion, specifically designed for immersion programs (K-5th) with comprehensive and balanced language proficiency to master literacy and informational texts for science and social studies.

 

Homeschool Chinese: Language Learning with Pop Music

September 8 2015

Last week, the kids and I read a post written by a young man, Timothy Doner, who has taught himself 20 languages. In his post and a subsequent interview we listened to, he stated that his journey began when he “would listen to the same album every single morning. At the end of a month, I had memorized about twenty of their songs by heart.” read more…

Homeschool Chinese: Good Morning, China

August 25 2015

This past week, my kiddos have been working with a children’s book by Hu Yong Yi titled, Good Morning, China. It is a delightful short story describing how China’s people “celebrate” their mornings with activities in the park. As you turn each page, the author describes the variety of activities taking place on any given morning. read more…